Consumismo infantil o cómo dejar de darles todo a los niños

Si a nosotros nos bombardean constantemente con nuevos productos y a menudo caemos en comprar todo lo que se nos pone por delante, a los niños les resulta imposible resistirse a todo lo que ven.
Ellos están más acostumbrados que nosotros a la sociedad de la inmediatez y lo quieren todo, y lo quieren ya. Y sino, rabieta al canto.

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Chuches, juguetes, montar en la noria, jugar con el móvil… Cosas normales en el día a día de una familia pero que en algunos casos van más allá. Hablamos de los niños que no se conforman con nada, que cada vez piden más.
Y más que pedir, la característica principal de estos niños es que exigen. Intentan mantener controlados a los adultos de su entorno para que les den lo quieren en el momento en el que les surja la necesidad.

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Desde los abuelos a los profesores y padres, deberíamos aprender a decir que no y establecer ciertos límites para que no nos cojan el brazo cuando les demos la mano.
Así conseguiremos que los niños respeten nuestras decisiones y aprendan que no siempre van a poder tener todo lo que desean.

Estas actitudes aparecen sobre todo cuando los padres no tienen mucho tiempo para atender a los niños y lo compensan dándoles juguetes, comida o lo que les pidan. Pero esto, lejos de ayudar al niño, se puede volver en nuestra contra.

Es mejor pasar tiempo con ellos en cuanto se pueda en vez de suplir esta falta con cosas materiales. Y sobre todo intentar distinguir lo que es necesidad de lo que es capricho y transmitírselo a ellos de forma que aprendan a racionalizarlo.

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En un mundo en el que todo se nos presenta como una necesidad inmediata esto no es tarea fácil, pero puede conseguirse. Hay que decir más veces que no.

Si tu cerebro se emociona, aprendes más

Un equipo de investigadores del Massachusetts Institute of Techonolgy (MIT), realizaron un experimento en 2010 colocando un sensor electrodérmico en la muñeca a un universitario de 19 años para medir la actividad eléctrica de su cerebro las 24 horas durante siete días.
Y descubrieron que la actividad cerebral del estudiante cuando atendía en una clase magistral era la misma que cuando veía la televisión; prácticamente nula. Es decir, si no se genera una emoción que active el cerebro, no aprendemos.

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En los últimos años hemos ido viendo diversos intentos por cambiar la educación y dirigirla hacia un modelo más centrado en el estudiante y en su motivación. Uno de estos intentos es la neurodidáctica, que consiste en usar los avances en neurociencia para aplicarlos a los procesos de aprendizaje. Y así, conseguir información neuronal que ayude a profesores y pedagogos a mejorar sus hábitos de enseñanza.

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Está demostrado que en casos de niños con dislexia o TDAH (Trastorno por Déficit de Atención o Hiperactividad) los problemas de aprendizaje no estaban tan relacionados con el propio síndrome sino con la metodología escolar. El 50% del tiempo de las clases de primaria en España se basan en transmitir información a los estudiantes de forma verbal, algo que en secundaria sucede el 60% del tiempo y en bachillerato casi el 80%. Y eso acaba con toda la motivación cerebral para aprender.

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Lo que determinan estas investigaciones es que para la adquisición de información novedosa, el cerebro tiende a procesar los datos desde el hemisferio derecho -el de la intuición, la creatividad y las imágenes-. Y cuando no recibe estos estímulos, sino que tiene que procesar charlas y más charlas, el aprendizaje no se activa. Pero si nos están dando un discurso, pero los gestos faciales y corporales o el contexto son llamativos, sólo con eso ya hay más posibilidad de que funcione.

Y por eso nosotros defendemos tanto el aprendizaje a través del juego y todos nuestros productos tienen componentes que ayudan al desarrollo cognitivo y personal de los niños. Pero si en las escuelas no lo cambiamos, no estaremos consiguiendo nada. El cambio es fácil: se trata de sustituir las clases magistrales por soportes visuales como mapas conceptuales o vídeos con diferentes apoyos informativos como gráficos interactivos que requieran la participación del alumno.

Es decir, olvidarnos de la memorización, de los exámenes escritos y de las clases infinitas del profesor hablando continuamente sobre el mismo tema.
Primero va la motivación, luego la atención y por último la memoria. Y esta atención y motivación se consigue en gran parte con la gamificación de la enseñanza, es decir, convirtiendo las clases en juego.

Así que, ¿jugamos?

Niños que llevan ropa diseñada por niños

A Jaimee Newberry se le ocurrió un día coserle un vestido a su hija basado en uno de sus dibujos, y desde entonces no ha podido parar. Tuvo tanto éxito que empezó a hacer negocio de ello creando la compañía Picture This.
Una marca de ropa que permite a los niños llevar puesta su propia imaginación y, sobre todo, potenciarla mientras dibujan.

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Lo único que hay que hacer para tener uno de estos diseños es entrar en su web, elegir la talla, imprimir la hoja de colorear que se nos da y dársela a los niños para que hagan magia.

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Una vez que el diseño esté completo, hay que hacer una foto y subirla a la web para que la creadora lo lleve a la realidad. Y dos semanas después, ¡tachán! tienes el vestido en casa.
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Nos parece una idea genial y sólo esperamos que aparezca la colección de niño y puedan hacerse vestidos, camisetas, pantalones y lo que haga falta.
¿Qué os parece?

Queremos que crezcan felices

Éste es el título del libro de la psicóloga Silvia Álava, en el que avisa a los padres de que los niños no necesitan un teléfono móvil para crecer felices.

Matthias Zomer Photography (MZPh) | all rights reserved

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Básicamente defiende que si nos pasamos el día protegiéndoles de los peligros de la calle, tampoco deberíamos permitirles navegar solos por Internet o usar las redes sociales sin supervisión. Por muy nativos digitales que sean, no están preparados para ello.
Bebés de año y medio que tienen su propia tableta, niños de 2 años que saben cómo acceder a contenidos de YouTube sin ayuda de nadie… ¿Es normal o se nos está yendo un poco de las manos?

Álava cree que la edad recomendada para empezar a tener móvil son los 14 años, o eso, o que pueda usarse con fines únicamente de localización del niño por parte de los padres o viceversa, y sin posibilidad de acceso a redes sociales. Eso si, debemos explicarles por qué, no se les puede prohibir sin más o decirles que es algo malo sin dar ninguna explicación. Porque todos sabemos que cuanto más se prohíbe, más se consigue que los niños hagan lo contrario.

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Nosotros pensamos que la solución es que los niños tengan menos móviles entre manos y más juegos (o las dos si juegan a Quizzers).
Y no sólo los niños, sino los padres. Cuando los padres no saben despegarse del móvil para jugar un rato con sus hijos, luego no pueden pretender que ellos hagan siempre lo mismo.

Nosotros ya os ofrecimos una solución, ¿nos olvidamos todos de los meñiques?😉

Aprender jugando es mucho mejor

Hay quien piensa que el tiempo de juego de un niño es tiempo de descanso, de desconexión. Y en cierto modo lo es, o por lo menos se percibe como tal, aunque la realidad es que el cerebro de los niños está más activo que nunca.

Por ello, el aprendizaje basado en el juego cada vez tiene más presencia en las vidas de los niños, en los colegios, en guarderías y por supuesto en casa. Y nosotros lo apoyamos 100%.

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Lejos de mantenerles ocupados con actividades poco constructivas, debemos motivar a los niños a que jueguen. Y para ello existen muchos juegos que potencian su lado más creativo y su imaginación, y otros que se ocupan más del desarrollo de su capacidad analítica y de resolución de problemas.

Los expertos aseguran que el juego es necesario para su desarrollo social, emocional y cognitivo; y permite la asimilación, la comprensión y la adaptación de la realidad externa.
Gracias al juego, los niños descubren que existen reglas, que existe el azar, que existe la estrategia, y que todo ello puede aplicarse a la resolución de problemas en la vida real.

En Cayro intentamos hacer juegos que sean tan divertidos como educativos por eso, aunque hay muchos más, os vamos a recomendar algunos para la vuelta al cole.
Lo primero al volver al colegio es ser capaz de organizarse y que los niños retomen la rutina después del verano, y no es tarea fácil.
Por ello tenemos la Tabla de Recompensas, una herramienta para que los pequeños aprendan y se acostumbren a hacer sus tareas.

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La tabla tiene 11 tareas y 9 recompensas, 70 estrellas para marcar los logros y un rotulador con borrador. Escribe el nombre de tus hijos y los días de la semana. Después escoge 5 tareas y colócalas en la columna de tareas que deberán cumplir. Escribe el número de estrellas que deben conseguir para obtener la recompensa, y decidid entre todos el premio.
Durante toda la semana deberás invitarlos a que coloquen sus estrellas a medida que vayan cumpliendo las tareas asignadas. También recomendamos que al principio marquemos objetivos más fáciles y con el paso del tiempo vayamos aumentando su dificultad, para aumentar el autoestima de los niños.

Para introducirles en la lógica y en un pensamiento más analítico, o favorecer su comprensión lectora y de escritura tenemos Mi primer juego de palabras y Mi primer ajedrez.

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Mi primer juego de palabras está orientado a los niños que ya conocen las letras pero todavía no saben unirlas para formar las palabras. Además mejora la percepción visual, la habilidad motriz, la coordinación oculo-manual, la orientación espacial, el razonamiento concreto y abstracto, y la concentración.
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Y con Mi primer ajedrez, gracias al tarjetón de movimientos los niños aprenderán rápido las reglas del juego y además ejercitarán la orientación espacial (capacidad de situarse en el espacio con ayuda de referencias espaciales en función del lugar que se ocupa), el razonamiento y la concentración.

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Por último, cómo no, os recomendamos Quizzers: el juego más completo de preguntas y respuestas que ayudará a que los niños retengan en su memoria cosas que también les enseñan en clase, además de hacer un uso de la tecnología constructivo.
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Como sabéis, las preguntas están adaptadas al nivel de cada jugador para que no haya ventaja sobre nadie y pueda jugar toda la familia.

¡Feliz martes!

La importancia del juego intergeneracional

Ya sabéis que en Cayro somos fieles defensores de que jugar no tiene edad. Por eso tenemos la colección XXL Big Size para que los mayores también se diviertan y aprendan, y por eso nos encanta que el juego tenga cada vez más protagonismo en la parte educacional, tanto de pequeños como de mayores. Y si juntamos a los dos, ¡mejor que mejor!

Os hablamos de la importancia del juego intergeneracional, una práctica cada vez más extendida y que comprende el juego y la interacción colaborativa entre los más mayores y los más pequeños.
Uno de los ejemplos más sonados ha sido el de la residencia para mayores Providence Mount St. Vincent en Seattle, en la que niños de primaria se reúnen durante cinco días a la semana con los mayores para enriquecer sus vidas a través de diferentes actividades.

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Este proyecto se dio a conocer gracias al documental Present Perfect, pero existen varios casos más.

Desde hace tiempo se sabe que el contacto intergeneracional tiene muchísimos beneficios tanto para la salud y autoestima de los mayores, como de los más pequeños. La mayoría de las personas mayores, al envejecer sienten que no son útiles y se frustran, pero al entrar en contacto con los niños el cambio es automático: se esfuerzan por participar y agradar, acompañan al niño, intentan sorprenderle, sonríen…

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Y para los niños es un gran estímulo, ya que aparte de que con estos encuentros normalizan y aceptan el proceso de envejecer, se encuentran motivados para ayudar y enseñar lo poco que saben a los mayores.
Podemos decir que estos programas mejoran la vida de ambos colectivos tanto a nivel cognitivo (por el aprendizaje mutuo que se genera), como a nivel físico o psicológico, ayudando a la movilidad de los mayores al tener algo por lo que esforzarse; y generando una relación que les hace estar más felices y conectados al mundo real.

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Nos encantan estas iniciativas, así que mayores y pequeños, abuelos y nietos, ¡todos a jugar!

Crecer con los cinco sentidos

Y sin tecnología. Así están creciendo los niños de la familia Boon. Y su madre, que es fotógrafa, lo documenta todo con unas bonitas fotografías que dejan ver que lo único que necesita un niño es un entorno en el que pueda jugar.

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Con lo que sea: hierba, cajas, piedras, un lago… Cualquier cosa que haga que la creatividad e imaginación de los niños se potencie. Niki Boon, su marido y sus cuatro hijos, Kurt, Rebecca, Anton y Arwen, viven en una casa de madera dentro de una propiedad de diez acres. Todo el terreno campestre que puedan imaginar para correr, gritar, y reír.

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No les han prohibido terminantemente el uso de la tecnología, ya que son conscientes de que en algún momento tendrán que usarlo, y lo que importa es que no se cree una dependencia a ella y que los niños sepan que pueden vivir sin ella y seguir pasándoselo bien.
De hecho, tienen un ordenador en el que ven películas, y juegan a videojuegos cuando van a las casas de sus amigos o familiares.

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Desde luego, el juego es mejor aliado del crecimiento de un niño y si es al aire libre y libre de tecnología, mucho mejor!