Puzles & Kids

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Como ya os habréis dado cuenta, últimamente estamos muy puzzleros. A lo largo de las últimas semanas, os hemos presentado el Mind Jewel, el Wurmm, el Sprocket o el BrainString, todos ellos oportunidades inmejorables de activar vuestras neuronas y ponerlas a trabajar al máximo nivel.

 Los puzles, por lo general, suponen un reto importante incluso para jugadores adultos, pero los expertos coinciden en señalar que este tipo de entretenimiento está especialmente indicado para los más jóvenes de la casa. Antes de llegar a los dos años, podemos comenzar a introducirles en el apasionante mundo de los rompecabezas, teniendo la seguridad de que les van a aportar muchas más ventajas de lo que en un principio podría pensarse.

 Por un lado, usando puzles adecuados a cada edad, conseguirás estimular su maduración cognitiva, además de animar al niño a perfeccionar y optimizar la motricidad de sus manos, que deberá concentrarse en áreas específicas del puzle y sus piezas. Por otro lado, los puzles son perfectos como “toma de contacto ligera” con emociones como la frustración. Haciendo un puzle, los niños comienzan a entender que “las cosas no siempre salen a la primera” y que “tienen que poner un esfuerzo de su parte” para conseguirlo. El hecho de que solo haya un camino posible les forzará a utilizar su ingenio y su visión espacial.

 Otro punto a favor de los puzles: a medida que el niño va creciendo y el número de piezas va aumentando, pueden servirnos para inculcar el valor del orden y del “recoger después de terminar”. Una asignatura, por cierto, que muchos adultos todavía tienen pendiente.

(Por cierto, una curiosidad, según la RAE, la forma correcta en castellano de «puzzle» es «puzle»)

¿Te atreves con «Mind Jewel»?

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El catálogo de Cayro se ha enriquecido con la llegada de una nueva generación de puzzles diseñados para poner vuestras neuronas al límite. “Mind Jewel” es uno de ellos, dentro de la línea “Recent Toys”. El juego en sí fue diseñado por Alexander Polonsky, un verdadero maestro de la especialidad. Consiste en 12 pirámides de forma pentagonal conectadas entre sí por una cuerda elástica. El puzzle consiste en colocar las pirámides de tal manera que formen una “bola” cerrada.

 Mind Jewel es apasionante porque te reta a pensar (y mucho) de qué manera mover sus piezas y elásticos. Dependiendo de cómo lo hagas, la goma saldrá por uno de los lados de cada pentágono, y cada una de esas decisiones puede suponer la diferencia entre resolver correctamente el puzzle o echar por tierra otras decisiones correctas. De ahí lo apasionante del reto, sobre todo teniendo en cuenta que, dependiendo de cómo hayas movido cada pentágono, ciertas opciones de movimiento posteriores pueden quedar bloqueadas.

 Para conseguir una forma cerrada, el secreto consiste en conseguir que la goma pase solo por cada uno de los vértices de los pentágonos una sola vez. Pero la cosa no queda ahí: hay 1264 formas de conseguir este objetivo…pero solo una te permitirá cerrar el icosaedro.

 Como podéis ver, “Mind Jewel” es una misión para valientes…y para todos aquellos que os queráis divertir (y sentiros orgullosísimos cuando consigáis resolverlo). ¿Lo mejor de todo? Que en el (improbable) caso de que consigáis cerrar rápido el icosaedro, la línea “Recent Toys” tiene otros puzzles igual de apasionantes…

Sprocket & Stratum: ¡Juegazos de verano!

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Agosto toca a su fin, amigos. ¡Pero eso no quiere decir que se acabe el verano! En el blog de juegos de Antena 3 Televisión son muy conscientes de ello, y por ello han dedicado un post exclusivamente a los mejores juegos a los que les podéis echar el ojo durante estos días que quedan de canícula. Lo mejor de todo es que han elegido dos de nuestros juegos, que no solo comparten lista con algunos de los más populares de la actualidad, ¡sino que abren el slideshow del post!

Los chicos de A3 hacen mención específica a la calidad de nuestro catálogo, y en esa ocasión han elegido dos de nuestras novedades más potentes: el Sprocket y el Stratum. Ambos tienen la elegancia de todos nuestros juegos en madera, y proponen entretenimientos abstractos que resultan divertidos independientemente de la edad. Os contamos de qué van:

a)    Sprocket es una divertida aventura consistente en “liberar” nuestras piezas moviéndolas dentro del tablero, siempre teniendo en cuenta que este cuenta con una serie de engranajes móviles que harán posible dicha liberación. Ahí es donde entra la importancia de nuestro pensamiento abstracto: ¿cuál es la mejor posición para colocar nuestras fichas de manera que sean liberadas por el engranaje cuanto antes?

b)   Stratum es un juego de dominación tridimensional que basa su mecánica en los estratos del terreno. Deberemos ir colocando nuestras piezas (compuestas siempre por 4 hexágonos unidos) sobre las fichas de nuestros adversarios, de modo que la nuestra acabe siendo la más visible. Parece fácil, pero no lo es: con frecuencia deberemos tapar parte de nuestras propias fichas como estrategia inicial para cubrir las de nuestros adversarios. ¡Las posibilidades son infinitas!

Citas jugueteras de verano (III)

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¡Ya estamos en agosto y en Cayro estamos a puntito de tomarnos unos merecidos días de vacaciones! Pero no podíamos irnos a descansar sin cerrar la serie de posts veraniegos dedicados a las mejores citas acerca del juego. Si recordáis el último post, contamos con aportaciones del escritor austriaco Stefan Zweig, del artista Man Ray e incluso hubo un hueco para la sabiduría popular italiana. Recordad que, aunque con la entrega de hoy ponemos fin a esta sección, podéis enviarnos aportaciones tanto a través de los comentarios de este blog como en nuestra página en Facebook. ¡Siempre sois bienvenidos!

 Vamos allá con las tres últimas citas veraniegas:

 1.- “En la vida cada uno juega con las cartas que le han tocado…pero creo que el juego en sí vale la pena”.

 Esta reflexión del escritor británico C.S. Lewis, creador del mundo de Narnia resulta sorprendentemente profunda. Y como vincula el juego con la vida, nos encanta. Ni Aslan lo hubiera dicho mejor!

 2.- “La manera en que una persona juega muestra parte de su personalidad. La manera en que se toma la derrota la muestra al completo.”

 Es toda una pena que el autor de esta cita sea totalmente desconocido, porque quizá sea una de las mayores verdades dichas jamás en torno al juego. Y es que ¿hay algo peor que un mal perdedor? ¿Y algo mejor que un buen perdedor?

 3.- “Yo creo que habría que inventar un juego en el que nadie ganara”

 El literato Jorge Luís Borges pone el énfasis en lo que verdaderamente importa del juego: su capacidad para entretenernos, unirnos y hacer nuestra vida mejor, independientemente de victorias o derrotas. Una reflexión a la altura de un grande.

Citas jugueteras de verano (II)

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Se nos acaba julio y en Cayro estamos a puntito de tomarnos unas semanas de descanso. Pero mientras tanto, seguimos buscando y seleccionando las mejores citas que la Historia nos ha dejado en torno al noble arte de jugar. En la anterior entrega, pudimos disfrutar de reflexiones del escritor Aldous Huxley, del poeta mexicano José Gorostiza, además de alguna que otra perla de la sabiduría popular. Hoy proseguimos esta serie de posts, y lo hacemos de manera temática: ¿cuales son las citas más curiosas e interesantes que hemos podido encontrar en torno a ese juego inmortal que es el ajedrez? Sigue leyendo y lo averiguarás…

1.- «El ajedrez pertenece a todos los pueblos y a todas las épocas y nadie puede saber de él que divinidad lo regaló a la Tierra para matar el tedio, agudizar el ingenio y estimular el alma«.

Queda claro que el escritor austriaco Stefan Zweig, autor de «Novela de ajedrez» era todo un fanático de este deporte…¡tanto que le otorgaba origen divino!

2.- «El ajedrez es un juego en que se desarrolla una inmensa actividad que no deja huella alguna«

El inmortal artista Man Ray, cuyas contribuciones fueron fundamentales en movimientos como el Surrealismo y el Dadaísmo suponía (equivocadamente, según nuestro punto de vista) que, una vez finalizada, una partida de ajedrez desaparece para siempre.

3. «Una vez terminado el juego, el Rey y el peón vuelven a la misma caja«

Este proverbio italiano es, sin duda, una de las citas relacionadas con el ajedrez más populares de todos los tiempos. Por su sencillez y por la enorme lección de vida que es capaz de darnos en tan solo quince palabras. Una frase para no olvidar jamás.

Cayro, de cine

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Después de su estreno a principios de junio, parece confirmado que “Hijo de Caín”, una de las películas en las que Cayro The Games ha participado activamente en las últimos meses, llegará en otoño al formato doméstico. Si no tuvisteis la oportunidad de verla en la pantalla grande, tenemos que recomendárosla: tiene atmósfera, intriga y un reparto a la altura encabezado por un cada vez más versátil José Coronado.

 Allá va el argumento: Nico es un joven de extraña personalidad, dotado de una impresionante inteligencia y un apasionado hobby: el ajedrez. Sus padres, inquietos ante la particular forma de comportarse de su hijo, recurren a un psicólogo infantil que les ayude a conocerlo mejor. Poco a poco, a través de la terapia, ser irán revelando entresijos familiares del todo inesperados.

 La crítica ha dicho de ella:

 “Un solvente, arrebatador debut” (La Vanguardia)

 “Tiene talento y brillantez formal” (Fotogramas)

 “Un thriller dramático de puertas para adentro que posiblemente cosechará sus mejores laureles de puertas para fuera” (La Butaca)

 “Un digno acercamiento a la intriga psicológica” (El País)

 Poquito a poco, nos vamos haciendo con una “Filmografía Cayro”. Recordad que también hemos colaborado con el que se prevé sea uno de los éxitos del cine español de este año: “Zipi y Zape y el Club de la Canica”, que tiene previsto su estreno para principios del mes de octubre. En ella, nuestros juegos acompañan a los inmortales personajes creados por Escobar en una aventura que los reinventa a lo grande para las nuevas generaciones.

Citas jugueteras de verano (I)

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Estamos en pleno ecuador del verano, y esta estación es una de las perfectas para jugar…pero también para leer y amueblar un poquito más la cabeza. En los posts de lo que queda de verano vamos a tratar de fundir los dos mundos: la lectura y el juego, y hacer un repaso a través de algunas de las citas más interesantes que grandes pensadores (bueno, y no tan grandes) han hecho en torno al maravilloso mundo del juego. Ya veréis: las hay de todo tipo…optimistas, esperanzadoras, irónicas, mordientes, inspiradoras. Hoy vamos a empezar con las tres primeras. ¡Sentíos libres de comentarlas más abajo!

1.- «Afortunado en el juego, desgraciado en amores»

 Posiblemente la cita más famosa en torno al juego, establece una correlación que, evidentemente, no tiene por qué ser cierta. ¡Seguro que la inventó alguien que jamás ganó a nada! 🙂

 2.- «El tablero es el mundo, las piezas son los fenómenos del Universo; las reglas del juego constituyen lo que conocemos como leyes de la naturaleza».

Aldous Huxley, autor de la clásica distopía «Un Mundo Feliz» nos entrega una de nuestras citas favoritas. Y es que todo, aunque no lo parezca, en el fondo, es un juego. 🙂

 3.- «La poesía no es diferente de un «juego del escondite», en el que el poeta la descubre y la denuncia, y entre ella y él, como en el amor, todo lo que existe es la alegría del juego».

El poeta mexicano José Gorostiza nos regala otra de esas citas que nos encantan, porque vinculan el juego con otro aspecto fascinante de la actividad humana: la poesía…y, rizando el rizo, ¡con el amor!

16 años de Ajedrez Viviente

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A estas alturas, todos hemos visto versiones de todo tipo de los principales juegos populares. Una de las que tienen más éxito son las versiones “vivientes”: partidas de parchís, damas u otros juegos, representadas sobre un tablero gigante, con la participación de personas reales haciendo las veces de fichas (o siendo las responsables de mover fichas de gran tamaño). Este tipo de iniciativas son, hasta cierto punto, bastante habituales. Lo que no suele ser tan habitual es encontrarse con una que se mantenga durante 16 años consecutivos: pues bien, en España (en la localidad mediterránea de Jávea, para ser más concretos) tenemos uno.

 Desde 1996, a instancias del Club de Ajedrez de Jávea y con el apoyo de la Comisión de Fiestas Mare de Deu de Loreto, se viene organizando un curiosísimo ajedrez viviente, que con el paso del tiempo se ha ido labrando el apoyo de instituciones como las Concejalías de Cultura, Deporte, Fiestas y Turismo del Ayuntamiento de la localidad, entre otras.

 Lo más divertido en torno a este ajedrez viviente es que, en realidad, se trata de una fusión de ajedrez y teatro: sus responsables lo definen como “una historia contada mediante una representación teatral, que toma como base una partida de ajedrez”. Cada año los participantes trabajan en torno a una historia y a un decorado distinto, que tocan temas de lo más diversos: desde la piratería a Harry Potter, pasando por Astérix o Romeo y Julieta.

 Este año, la celebración tendrá lugar el próximo sábado 27 de julio a las 22.30, y estará inspirada en los hallazgos arqueológicos de la Cova del Barranc del Migdía.

Así que, si aun no conoces este ajedrez tan especial y veraneas por la zona, este puede ser un buen año para descubrir este teatro con sabor a ajedrez (o este ajedrez con sabor a teatro).

El Origen de los Recortables

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Dentro de la familia de juegos Cayro, podéis encontrar dos clases de recortables: uno clásico, dentro de nuestra línea Cayro Collection y otro de estética Vintage, que lanzamos dentro de la línea del mismo nombre. Y la verdad es que, por alguna razón, este tipo de juego se encuentran dentro de nuestros favoritos: en parte, quizá, porque hoy en día no es tan fácil encontrarlos, y también porque siguen conservando el encanto de antaño.

De hecho, los recortables han existido casi desde que se inventó el papel. Se tiene constancia de la aparición de formas primitivas de este tipo de juego en las culturas orientales alrededor del año 800: el origami japonés data de aquellas fechas y, según la Wikipedia, los habitantes de Bali usaban el papel para crear marionetas incluso antes de la era cristiana. Si hablamos de occidente, los recortables se hicieron populares en muchos países, pero quizá fue en la Francia del Siglo XVIII cuando alcanzaron gran popularidad entre las clases altas, y cuando los vestidos de las figuras empezaron a adquirir la importancia que tendrían con posterioridad. ¡En algunos casos, estos recortables estaban realizados a mano, y el valor de esos ejemplares hoy en día es en muchos casos incalculable. En Inglaterra también encontramos algunas de las claves que acabarían perfilando los recortables tal y como se acabarían conociendo en tiempos más recientes: en el año 1810 la editorial Fuller lanzó “Little Fanny”, un recortable exclusivo para niñas que, además, incluía otro tipo de contenidos: historias, lírica y vestidos.

En España llegaron algo después a través de editoriales como Bruguera, Hernando, La Tijera o Barsal…su papel (nunca mejor dicho) fue especialmente importante en la época de la posguerra, donde resultaban un recurso relativamente barato para mantener entretenidas a las niñas…

La historia del recortable es verdaderamente apasionante y se merecería, por sí sola, toda una enciclopedia. Al menos esperamos haberos picado un poco la curiosidad con este post. En Internet podéis encontrar multitud de referencias a este mundo que, aun a día de hoy, levanta pasiones entre coleccionistas de todo el mundo…

Consejos grandes (de gente pequeña)

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La publicación en “Mi bebé y yo” de un post  dedicado al tema  es la excusa perfecta para que en Cayro The Games comentemos un par de los mejores consejos que nos dieron los más pequeños a través de la iniciativa que llevamos a cabo con motivo del Día del Juego. A través de ella hemos recogido infinidad de estos consejos: algunos sorprendentes, otros inesperados…pero la mayoría de ellos muy, muy lúcidos, pese a ser dados por niños. Vamos a echarle un vistazo a lo “very best”.

Sin duda, el consejo que, desde un principio, más nos llegó, fue el que a la postre acabó ganando el concurso. Nos lo dio Aitana, una niña de solo cinco años, que establecía una sorprendente relación directa entre ausencia de juego, aburrimiento y envejecimiento: “Si no juegas es muy aburrido, y de aburrirte, te arrugas”. Su reflexión encajaba totalmente con nuestra filosofía de que “Jugar no tiene edad”. Dicho de otro modo: en el momento en el que una persona deja de jugar…algo anda mal.

Otro consejo que nos pareció muy digno de recordar también nos lo dio una niña. Esta vez, eso sí, un poco mayor. Fue Marina, de ocho años, que le daba importancia a las posibilidades que el juego te da para “ser otras personas”. Este punto nos parece super-importante porque, en muchos aspectos, el juego no deja de ser un “campo de pruebas” en el que, sobre todo los niños, tienen un primer contacto con lo que les gusta o les deja de gustar…es una etapa que puede marcar la forma de ser de cada niño en la etapa adulta. En palabras de Marina: “Seguiré jugando cuando sea mayor porque jugando puedo tener muchos trabajos: como princesa, cocinera, profesora, doctora…mis muñecas no se quejan y, además, me lo paso bien”.

En resumen: jugar te mantiene joven, entretenido y te da la oportunidad de hacer cosas que, de otra manera, quizá jamás harías. No lo decimos nosotros. Lo dicen los niños. ¿A que suena bien?